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Una guía para personas mayores sobre la edad en el lugar durante Covid-19

Una guía para personas mayores sobre la edad en el lugar durante Covid-19

Las personas mayores (clasificadas como mayores de 65 años) eligen vivir en sus hogares el mayor tiempo posible. Un informe de Harvard de 2019 encontró que el deseo del grupo de edad de vivir en casa, incluso si está solo, ha aumentado un 15% entre 2012 y 2017.

Este deseo, combinado con el efecto dominó del COVID-19, está provocando que más personas mayores y sus familias retrasen la transición y se establezcan en casa. Pero diseñar una casa donde un ser querido anciano pueda sentirse seguro y cómodo requiere planificación y dinero. En algunos casos, el seguro del hogar o los programas gubernamentales podrían ayudar a financiar las mejoras.

Las mejoras deben tener en cuenta las necesidades actuales y futuras. La accesibilidad, la creación de un espacio para posibles cuidados internos y las modificaciones que tengan en cuenta la seguridad deben ser todas prioridades.

Asilos de ancianos y otros centros de atención a largo plazo afectados por el COVID-19

Según un artículo de los New York Times, los residentes y el personal de apoyo de los centros de atención a largo plazo representan el 40% de las muertes en los EE. UU. por COVID-19. Hay razones probables para un número tan alto. La mayoría de los hogares de ancianos requieren una proximidad cercana a los ancianos y, hasta la fecha, muchas instalaciones en todo el país carecen de protocolos de salud adecuados, así como de personal suficiente para atender a los residentes con cuidado. Y es posible que algunos adultos mayores no tengan otra opción que ingresar —o permanecer— en un hogar de ancianos.

"Todos los que ingresan a la comunidad pasan por nuestro proceso de evaluación de seguridad, y los visitantes se han limitado a los que se consideran esenciales, siguiendo las pautas estatales y locales", explica Kelley Skarp, vicepresidente senior de ventas y marketing de The Arbor Company, una empresa de vida independiente con más de 40 comunidades de vida asistida en 11 estados. Incluso con medidas actualizadas implementadas, los hogares de ancianos u otros tipos de instalaciones asistidas pueden ya no ser una opción segura y viable en este momento.

Preparar la casa para envejecer en su lugar

Hay algunos elementos importantes necesarios antes de crear un hogar en el que una persona mayor pueda sentirse segura y protegida.

Salud y seguridad primero

Al igual que las medidas de seguridad que debe tomar un centro de enfermería, el hogar de una persona mayor debe reducir el número de visitantes durante la pandemia. Administrar quién entra y sale es más fácil desde una ubicación en casa que desde una instalación. Si las enfermeras capacitadas o los cuidadores deben visitar a la persona mayor, hay pasos que puede tomar para garantizar que las interacciones sean seguras para ambas partes.

  • Crea una zona de aterrizaje en casa. Los visitantes pueden dejar sus artículos en la entrada y usar desinfectante antes de ingresar a la casa. Quitarse los zapatos en la puerta y usar pantuflas también podría ser útil.
  • Designe un segundo hogar para el anciano. Si se llevarán a cabo trabajos de renovación mientras su persona mayor está en casa, puede ser mejor trasladar a su ser querido hasta que se complete el trabajo.
  • Tenga un protocolo de seguridad. Si la reubicación temporal es demasiado estresante, es esencial crear protocolos de seguridad con los contratistas que trabajan en el hogar.

Antes de elegir un contratista, pregúntele qué tipo de medidas de seguridad toman en el lugar y cómo se aseguran de que se lleven a cabo.

Revise la póliza de seguro de hogar

Antes de comenzar con cualquier renovación, revise la póliza y las coberturas de seguro del hogar de la persona mayor. La póliza debe cubrir las renovaciones del hogar y la responsabilidad civil en caso de que un contratista se lesione mientras trabaja en el hogar.

Si bien los contratistas deben proporcionar su propio seguro, siempre es una buena idea confirmar que la cobertura de responsabilidad del seguro de propietario de vivienda protege a la persona mayor contra cualquier reclamo de cuidadores, constructores, enfermeras calificadas y otros. Es posible que también deba notificar a la compañía de seguros sobre las mejoras que podrían afectar el valor de su casa e incluso obtener un descuento en su seguro de propietario.

Renovaciones de viviendas a considerar

Realice un recorrido por la casa para identificar qué mejoras pueden ser necesarias para adaptarse a las necesidades actuales y futuras de su ser querido. Algunas renovaciones pueden incluir:

  • Ampliar puertas
  • Instale pomos de puerta estilo palanca
  • Coloque barras de apoyo en los baños
  • Instale una bañera o ducha a ras de suelo
  • Reemplace el piso con material antideslizante
  • Agregar una rampa para sillas de ruedas
  • Instalar un salvaescaleras o un ascensor
  • Mejorar la iluminación

Theresa Clement es diseñadora de viviendas y especialista certificada en envejecimiento en el lugar (CAP). Además de las mejoras enumeradas, Clement sugiere aumentar los enchufes eléctricos "para que no haya necesidad de agacharse para enchufar y desenchufar elementos". También recomienda agregar luces de banda a las escaleras y pasillos para iluminar las áreas más oscuras.

Costos de renovaciones por envejecimiento en el lugar

Muchas mejoras, como agregar una rampa para sillas de ruedas o mejorar la iluminación, son lo suficientemente simples y asequibles para ejecutarse durante un fin de semana. Otros están más involucrados y son más costosos. Aquí tienes una idea aproximada:

  • Instale pomos de puerta estilo palanca: Reemplazar los pomos de las puertas podría ser un simple proyecto de bricolaje. Las perillas de las puertas estilo palanca se pueden comprar en una tienda local de mejoras para el hogar por tan solo $ 25 cada una e instalarlas usted mismo.
  • Instale una bañera o ducha a ras de suelo y agregue barras de apoyo al baño: Lauren McKinney de Judd Builders en Carolina del Norte trabaja regularmente en mejoras para el hogar de personas mayores. Según McKinney, "las barras de sujeción pueden costar entre $ 200 y $ 300 para la instalación de piezas y mano de obra". Es más difícil poner precio a la remodelación de una ducha. Dependiendo de si está interesado en agregar un inserto de ducha o usar azulejos, el costo podría ser de al menos $ 5,000.
  • Reemplace el piso con material antideslizante: Home Advisor estima que los pisos antideslizantes, como las baldosas de goma, cuestan entre $ 4 y $ 12 por pie instalado. El precio promedio del proyecto cuesta entre $ 800 y $ 2,300.
  • Instalar un salvaescaleras o un ascensor: La instalación de ascensores puede resultar costosa. Home Advisor fija un precio de un ascensor tradicional entre $ 35,000 y $ 60,000 para una casa de dos pisos. Una silla salvaescaleras es más asequible entre $ 2,800 y $ 5,000 por una instalación simple.

Asistencia financiera para modificaciones en el hogar

Los costos de mejoras para el hogar que se centran en la seguridad de su persona mayor pueden sumarse. Si desea realizar actualizaciones pero no dispone de fondos suficientes, considere las siguientes opciones:

  • Préstamos a bajo interés: Las tasas de interés están en mínimos históricos. No hay mejor momento para pedir prestado.
  • Subvenciones para mejoras en el hogar: El Programa de reparación de viviendas de la Sección 504 ofrece a las personas mayores subvenciones de hasta $ 7,500 para actualizar o modernizar una casa.
  • Préstamos de equipo: Es posible que pueda recibir un préstamo directamente de un fabricante.
  • Medicare Advantage: El equipo recetado por su médico, como elevadores de pacientes o camas de hospital, puede estar cubierto por Medicare.
  • Exenciones de HCBS de Medicaid y modificaciones en el hogar: Medicaid puede cubrir el costo de ciertas mejoras y modificaciones en el hogar, incluida la iluminación adaptativa y las mejoras de seguridad en los baños.
  • Programas de veteranos para modificaciones en el hogar: VA ofrece subvenciones a los veteranos discapacitados interesados ​​en renovar sus hogares. Incluso si la discapacidad es menos grave, una receta de un médico puede ser aceptable para calificar para la subvención.
  • Asistencia del gobierno que no es de Medicaid para la modificación del hogar: Algunos programas que vale la pena considerar incluyen subvenciones para reparación y rehabilitación rural a través del USDA y préstamos para mejoras en el hogar del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. Los estados también pueden ofrecer sus propios programas de subvenciones y préstamos para modificaciones en el hogar.
  • Asistencia de fundaciones y organizaciones sin fines de lucro para modificaciones en el hogar: Organizaciones como Rebuilding Together proporcionan fondos y voluntarios a personas mayores que necesitan reparaciones y mejoras en la casa relacionadas con la salud y la seguridad.

Cómo puede ayudar la tecnología

COVID-19 ha acelerado la introducción de tecnología para personas mayores. Skarp dice que las residencias de Arbor Company han ampliado el uso de la tecnología para reducir la distancia entre las personas mayores y sus seres queridos. Esta conexión con los demás es poderosa porque la oportunidad de conectarse y participar es igualmente necesaria para que las personas mayores prosperen ".

¿Cómo se puede hacer uso de la tecnología para mantener seguro y conectado a un ser querido anciano? Considere las siguientes ideas:

Tecnología de hogar inteligente

Los termostatos inteligentes, las cerraduras de puertas inteligentes, los sistemas de seguridad inteligentes para el hogar y los interruptores de luz automáticos son algunos de los dispositivos más útiles para las personas mayores. Los cuidadores pueden ver cómo le está yendo a la persona mayor registrándose a través de una aplicación o ayudar a la persona mayor a ajustar la temperatura de una casa o controlar las cerraduras de las puertas de forma remota.

Alexa o Google Home

Las aplicaciones y los dispositivos controlados por voz pueden ser más fáciles de administrar para un adulto mayor, especialmente si tienen problemas de coordinación o destreza. El uso de comandos de voz para pedir ayuda puede marcar la diferencia en caso de una emergencia.

Telemedicina

Poder visitar a una enfermera o un médico de forma remota puede reducir las posibilidades de que un ser querido anciano tenga COVID-19. Dependiendo de la movilidad de las personas mayores, también puede ser más conveniente. Proporcionar a una persona mayor una tableta para las citas de telemedicina y los chats de video es una herramienta esencial para hacer posibles las consultas médicas a distancia.

Chats de video

Como mencionó Skarp, crear un espacio para que las personas mayores se conecten de manera segura con amigos y seres queridos es esencial durante este período de aislamiento. Enseñarle a un adulto mayor cómo usar la tecnología básica de chat web como Skype, FaceTime o Zoom para mantenerse en contacto con sus seres queridos evita que se sientan solos y desconectados de su sistema de apoyo.

¿Demasiado tiempo, no leíste?

La planificación de actualizaciones para personas mayores puede resultar abrumadora, pero sus esfuerzos producirán beneficios, ya sea que esté planeando envejecer en su lugar o haciendo las mejoras para un ser querido. Y a medida que la población envejece en los próximos años, más mejoras en el hogar requerirán que los propietarios consideren inversiones a largo plazo que garanticen la seguridad de quienes más lo necesitan.

Agradecemos sus comentarios sobre este artículo. Contáctenos a inquiries@thesimpledollar.com con comentarios o preguntas.

Crédito de la imagen: Lucy Lambriex / Getty Images