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¿Podría la condonación de préstamos estudiantiles reducir la brecha de riqueza racial?

¿Podría la condonación de préstamos estudiantiles reducir la brecha de riqueza racial?

Es posible que los préstamos para estudiantes hayan comenzado una vez como una forma asequible de pagar la universidad, pero desde hace mucho tiempo se ha convertido en un sistema de 1,6 billones de dólares que deja a los prestatarios sin poder ahorrar, comprar viviendas o jubilarse.

"Hay muchos conceptos erróneos sobre la deuda de los estudiantes, la educación superior y la cancelación de la deuda", dice Ashley Harrington, directora de defensa federal del Center for Responsible Lending. "Existe la idea de que es un problema para los privilegiados cuando las estadísticas muestran que no lo es", agregó Harrington.

Los prestatarios negros se ven afectados de manera desproporcionada por la deuda de los estudiantes, que contribuye y perpetúa la disparidad racial de riqueza. El Centro Nacional de Estadísticas de Educación (NCES) encontró que el 77% de los estudiantes negros piden préstamos federales para cubrir los costos de matrícula, en comparación con solo el 57,5% de los estudiantes blancos.

Si bien es posible que no se conozca en gran medida el alcance de la crisis de los préstamos estudiantiles y lo que significa perdonar la deuda, muchos expertos y defensores coinciden en que la condonación de la deuda podría ser una parte esencial para cerrar la brecha de riqueza racial.

La brecha de riqueza racial, explicada

El acceso a la universidad siempre ha sido desigual y los estudiantes negros continúan dependiendo de préstamos a tasas más altas. Históricamente, los colegios y universidades de raza negra (HBCU, por sus siglas en inglés) han estado constantemente sin fondos desde sus inicios, a pesar de que en 2016, otorgaron el 26% de todos los títulos de licenciatura afroamericanos, mientras que solo representan el 9% de los colegios de 4 años.

Estos no son hechos nuevos. “El sistema de educación superior y cómo lo financiamos está roto. Y está exacerbando la disparidad racial de riqueza que ya existe ”, dice Harrington.

(Leer: Condonación de préstamos estudiantiles, explicado)

Otro obstáculo que deben enfrentar los estudiantes negros son las instituciones con fines de lucro, que han sido objeto de escrutinio por inscribir desproporcionadamente a estudiantes negros en programas atractivos que los dejan con una deuda creciente. Y con la derogación de la Regla de Empleo Retribuido, la rendición de cuentas de estas instituciones es actualmente inexistente.

La condonación de préstamos ayudará directamente a la economía, ahora mismo

Un estudio del Levy Institute concluyó que la cancelación total de la deuda estudiantil devolvería un promedio de $ 86 mil millones a $ 108 mil millones a la economía durante diez años. El dinero que la gente no pondría en sus préstamos les permitiría invertir en otras cosas, como iniciar un negocio o comprar una casa.

(Leer: Las mejores empresas de refinanciación de préstamos para estudiantes)

La condonación total de la deuda puede que nunca suceda, pero cualquier monto tendrá un efecto tangible en las finanzas de la mayoría de los prestatarios. Según Harrington, la mayoría de las personas que no pagan sus préstamos estudiantiles son prestatarios de bajos ingresos y están en mora por menos de $ 10,000. De hecho, solo el 6% de los prestatarios (de casi 45 millones) tienen saldos de más de $ 100,000.

Recuerde, no existe un estatuto de limitaciones para los préstamos estudiantiles y no puede cancelarlos si se declara en quiebra. El gobierno tratará de cobrar sus pagos hasta que muera, ya sea a través de un embargo de salario o de seguridad social.

Sin embargo, existe un porcentaje de préstamos incobrables. “Debido a problemas sistémicos, es probable que algunos nunca puedan pagar su deuda, pero todavía estamos invirtiendo dinero para tratar de cobrar esa deuda”, dice Harrington. La condonación de préstamos significa el alivio necesario para los prestatarios, pero también significa que el gobierno puede dejar de gastar en préstamos que nunca serán reembolsados.

La condonación de préstamos estudiantiles es solo una parte del rompecabezas

Si bien muchos apoyan la condonación total de préstamos para prestatarios de ingresos bajos a medianos, cualquier monto significativo ayudaría. Harrington sugiere los siguientes pasos que podrían contribuir al cierre de la brecha de riqueza racial si no se logra la condonación total del préstamo.

  • reformar los actuales planes de reembolso basados ​​en ingresos
  • restablecer un estatuto de limitaciones sobre préstamos estudiantiles
  • permitir que los préstamos estudiantiles se cancelen en caso de quiebra
  • recuperar la regla de empleo remunerado para aumentar la responsabilidad de las instituciones con fines de lucro

"Es importante mencionar que, si bien este es un aspecto de la posibilidad de cerrar la brecha de riqueza racial, no es el final", agrega Harrington. La condonación de préstamos estudiantiles es una parte considerable de la disparidad racial de riqueza, pero no puede resolver por sí sola un problema tan profundamente arraigado.

¿Demasiado tiempo, no leíste?

La universidad ya no es una opción ni un lujo y, dado que las becas pell no se han mantenido al día con los costos de matrícula, los préstamos son la única opción para la mayoría de los estudiantes de color. Las disparidades en el sistema educativo para los estudiantes negros continúan contribuyendo a las brechas de riqueza e ingresos, y aunque la cancelación de la deuda de los estudiantes es sin lugar a dudas parte de la solución, no puede solucionar el problema por sí sola.

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Expertos citados

Ashley Harrington

Ashley Harrington es directora de defensa federal y asesora principal de políticas en el Center for Responsible Lending (CRL). Escribe artículos e informes sobre la deuda estudiantil, principalmente en lo que respecta a los prestatarios negros, y ha brindado testimonio ante el Comité de Servicios Financieros y el Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes de EE. UU. Siga a Ashley en Twitter.

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Nadia Bormotova / Getty Images.