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Optimización de la planificación de comidas y la compra de comestibles

Optimización de la planificación de comidas y la compra de comestibles

En los últimos meses, he escrito artículos sobre nuestros esfuerzos para optimizar nuestras técnicas de lavado de platos y nuestras técnicas de lavado para ahorrar dinero y tiempo.

Dado que estas son rutinas que hacemos casi todos los días, descubrir cómo hacerlo un poco más rápido y un poco más barato termina pagando enormes dividendos con el tiempo. Recortar solo cinco minutos al día de nuestra rutina diaria es bueno, pero cuando puedes hacer lo mismo con muchas rutinas domésticas diferentes, termina siendo enorme. Lo mismo es cierto al reducir una o dos cuartas partes de los gastos de esas rutinas: con el tiempo, termina siendo una gran cantidad de dinero.

Hoy veremos nuestras rutinas optimizadas de planificación de comidas y compras de comestibles. Esto es algo que hemos construido a lo largo de los años con muchas pequeñas optimizaciones, probando muchas cosas y descartando prácticas que no funcionaron en términos de mantener los costos y la inversión de tiempo lo más bajos posible.

Identifique el supermercado de descuento en su área y compre allí casi exclusivamente.

Lo que realmente está buscando es la tienda de comestibles en su área que tenga casi todo lo que normalmente compra al precio general más bajo. Mire cadenas como Aldi, Winco, Fareway, Trader Joe’s, Lidl y supermercados.

Acostúmbrate a comprar allí. Casi todas las tiendas de descuento tienen algunas peculiaridades a las que lleva un tiempo acostumbrarse. Por lo general, tienen un personal bastante mínimo. A menudo requerirán auto embolsarse. A veces tendrán pasillos estrechos y estanterías extrañas.

La cuestión es que, una vez que está acostumbrado, comprar allí es tan rápido como comprar en cualquier otro lugar, excepto que el total del recibo al final de la visita suele ser mucho menor.

Después de eso, la única razón por la que tiene que ingresar a otra tienda de comestibles es para obtener artículos que no están disponibles en su tienda principal, lo que no sucederá con tanta frecuencia.

Los alimentos de conveniencia son un intercambio de dinero por tiempo, y el intercambio a menudo no es tan bueno; a la larga ganas aprendiendo a cocinar.

Hay momentos en los que realmente ayuda tener algo en la mano que es muy conveniente, pero la mayoría de las veces, cuando compras comida preparada, intercambias dinero por tiempo a una tasa bastante baja.

La verdad es esa los alimentos de conveniencia ofrecen un ahorro de tiempo significativo solo para las personas que son principiantes en la cocina. Cuanto más hábil se vuelva para hacer sus propias comidas, menos valiosa parece ser la comida preparada.

Básicamente, todos los alimentos se reducen a un compromiso entre varios factores: sabor, tiempo, costo y salubridad. Muy pocas cosas sobresalen en todas esas cosas.

Una pizza que pidas en algún lugar probablemente exceda en sabor y tiempo, pero es atroz al costo.

Una pizza congelada es mejor al costo a expensas de un poco de sabor: está bien al costo, está bien al gusto y es bueno a tiempo.

Una pizza casera, por otro lado, es una ganadora en costo y sabor, pero mala a tiempo.

Aquí está la cosa: el factor tiempo se vuelve menos problemático a medida que cocina más en casa. Cada vez es más fácil hacerlo usted mismo, por lo que la diferencia de tiempo y esfuerzo entre una pizza casera y una pizza congelada se hace cada vez más pequeña (o se obsesiona cada vez más con la fabricación de la pizza perfecta, lo que significa que la brecha de sabor se hace más amplia y más amplio).

¿El mensaje? Aprende a cocinar por ti mismo en casa, incluso si al principio es un desafío. Va a tomar mucho tiempo y te sentirás frustrado, especialmente al principio. Solo sigue haciendo cosas. Con el tiempo, comenzarás a desarrollar algunas habilidades en la cocina. Encontrarás formas más fáciles de hacer las cosas. Gradualmente, esa brecha en el esfuerzo y el tiempo entre las comidas caseras y las comidas preparadas se reducirá a muy poco, y en ese punto, el costo y la calidad de hacerlo usted mismo versus una versión "conveniencia" (ya sea congelada: mala calidad, o entrega, mal costo) lo empuja a cocinar en casa, excepto en ocasiones muy especiales.

Hay algunas opciones de conveniencia que son atajos realmente útiles para los ingredientes, como tomates en cubos enlatados o vegetales congelados, pero esas son opciones económicas en las que gasta un cuarto adicional para ahorrar tiempo cortando en una ligera reducción en la calidad. Esos son buenos compromisos.

Tenga una pizarra en un lugar central que esté cerca de la cocina.

En esa pizarra, guarde una copia de su plan de comidas, lo que piensa preparar y comer para las comidas durante la semana, vea el siguiente paso, y tenga espacio libre para una lista de compras continua.

En ese espacio de la lista de compras, solo tiene la costumbre de anotando todo lo que necesitas que notas que se está agotando. Usamos la parte inferior del tablero para esto para que sea más fácil de usar para los niños. Anotamos artículos alimenticios, artículos para el hogar y cualquier otra cosa que surja que deba reabastecerse.

Mantenga un marcador de borrado en seco en el tablero. Es bueno tener un pequeño labio en la parte inferior donde el marcador se puede colocar horizontalmente, lo que maximiza la vida útil de los marcadores de borrado en seco. También he visto clips de plástico que cumplen la misma función. Mantenlo almacenado horizontalmente, hagas lo que hagas, pero asegúrate de que el marcador permanezca cerca del tablero para que siempre sea muy conveniente agregar algo a la lista.

Colocar el tablero cerca de la cocina hace que sea conveniente verificar el plan de comidas y agregar elementos incidentales a la lista durante toda la semana.

Una vez a la semana, planifique sus comidas según el volante del supermercado.

Los folletos de las tiendas de comestibles salen una vez por semana, por lo que es un excelente período para basar sus planes de comidas.

Comience con ese folleto de comestibles, generalmente lo descargo, e identifique algunas cosas que le gustaría usar para las comidas la próxima semana. Por lo general, también tomo nuestro calendario familiar para saber si hay algún evento importante que interfiera con la preparación de la comida para poder planificar en consecuencia.

Lo que está buscando son artículos de venta en los que pueda basar las comidas durante la próxima semana. Por lo general, miro productos frescos y productos cárnicos para esto. ¿Qué artículos frescos están a la venta? Esos proporcionan la columna vertebral de muchas comidas.

A partir de ahí, aprovecho mi propia memoria o busco comidas en línea. Encuentro que Yummly es realmente bueno para encontrar recetas simples que utilizan dos o tres ingredientes específicos, por lo que escribiré dos o tres cosas del volante (o grapas que sé que tendré) que parecen ir bien juntas y ver lo que surge

Reviso el calendario y me aseguro de que el tiempo necesario para esa comida se ajuste al horario de la semana, y si lo hace, lo incluyo en el plan de comidas.

Nuestro plan de comidas suele ser una mesa con tres columnas (desayuno, almuerzo, cena) y siete u ocho filas, una para cada día. En cada celda de esa tabla, trato de tener algo. Los desayunos suelen ser muy ligeros y sencillos, y los almuerzos suelen ser sobras. Son las cenas las que se centran más en nuestra casa.

En este punto, generalmente estoy comenzando una lista de compras (ver abajo) agregando los artículos en oferta que voy a necesitar a la lista.

Luego, generalmente miro los artículos para el hogar y los artículos no perecederos para ver si hay alguno en oferta. Si los artículos para el hogar de la marca de la tienda de un tipo en particular que utilizamos a menudo están a la venta, generalmente los pondré en mi lista de inmediato, independientemente de nuestro stock actual.

Si es conveniente, hacer un lote doble o triple de la comida. Simplemente puede congelar muchas comidas con bastante facilidad, y puede usar los extras para las sobras (más sobre las sobras en un momento). Hacer un lote triple de sopa, por ejemplo, significa sobras de sopa para el almuerzo y uno o dos lotes en el congelador.

Si te metes en ese hábito, muchas de las entradas de su plan de comidas pueden venir directamente del congelador, lo que significa que no necesita comprar ningún alimento para ellos.

Además, si comienzas a hacer esto constantemente, Los recipientes resistentes y reutilizables aptos para el congelador son el camino a seguir, tanto por comodidad como por costo. Toma varios usos, pero eventualmente el costo por uso de los recipientes resistentes del congelador sobrepasa el uso de bolsas Ziploc del congelador y los recipientes reutilizables son definitivamente más convenientes. Puede comenzar con esto usando bolsas Ziploc, pero gradualmente querrá pasar a contenedores reutilizables del congelador. Estos Rubbermaid FreezerBlox son un buen lugar para comenzar, y las cacerolas Anchor Hocking son ideales para cacerolas más grandes. Creo que cuanto más resistente sea, más durarán por mucho tiempo y menor será el costo por uso, además de que invierte menos tiempo en tratarlos y reemplazarlos.

Recuerde que una olla de cocción lenta es un amigo valioso.

Vamos a aclarar esto de inmediato: una olla de cocción lenta no funciona bien para todo. Funciona bien para sopas y ciertos tipos de guisos y puede funcionar para cosas como pollos enteros y asados. También funciona bien para hacer cosas como caldo o cocinar frijoles secos.

Si tiene una olla de cocción lenta, apóyese en lo que hace bien. Si tiene algunas recetas con frijoles, use la olla de cocción lenta para cocinar lentamente los frijoles cuando esté en el trabajo, lo que significa que puede usar frijoles secos para casi todo y ahorrar bastante dinero. Puede hacer una gran cantidad de frijoles el lunes y usar esos frijoles para las comidas los martes y jueves, por ejemplo.

Incluso puede hacer algunas comidas completas en la olla de cocción lenta. Muchas sopas funcionan muy bien en la olla de cocción lenta, ya que se cuecen lentamente todo el día. Algunas cacerolas también funcionan bien. Hacen que sea conveniente armar una cacerola por la mañana y tenerla en medio de una tarde ocupada.

La mala reputación que a veces obtienen las cocinas lentas es que producen alimentos blandos e insípidos, y eso generalmente es el resultado de un sazonamiento inadecuado y la elección de recetas inadecuadas para la olla de cocción lenta. Apóyate en las cosas que hace bien y te ahorrará un montón de tiempo en la cocina.

Regularmente planeamos comidas de cocción lenta en los días en que nuestro horario de la tarde hace que sea difícil encontrar tiempo para cocinar realmente, y también lo usamos a menudo cuando preparamos cosas como frijoles y caldo para comidas posteriores. Aquí se usa constantemente, pero eso se debe a que reconocemos las cosas en las que es bueno y nos apoyamos en ellas.

Tenga esto en cuenta al planificar su comida. ¿Puede una olla de cocción lenta hacer algo un poco más conveniente? ¿Hay una comida esta semana que pueda preparar en la olla de cocción lenta porque hay poco tiempo para preparar la cena? Eso debería ser un elemento en la planificación de esa comida.

Prepare una lista de compras del plan de comidas y la lista de la pizarra.

Una vez que tenga listo el plan de comidas y haya comenzado una lista de compras basada en ese plan de comidas, siga agregando a la lista asegurándose de tener los otros ingredientes para esas comidas, así como todo para las otras comidas que necesita hacer.

He intentado muchos métodos diferentes para hacer una lista de compras a lo largo de los años y he descubierto que un simple trozo de papel sigue siendo la forma más flexible y efectiva de hacerlo. He tenido mi teléfono muerto en la tienda antes y encuentro que muchas herramientas de creación de listas están diseñadas más para agregar elementos a medida que avanza en lugar de simplemente hacer una lista a la vez. Por lo tanto, generalmente solo uso lápiz y papel para mi lista. Puede descubrir que otros métodos funcionan mejor para usted, pero he probado muchas aplicaciones de creación de listas y he recurrido continuamente al lápiz y al papel en términos de eficiencia y fiabilidad.

¿Cuál es el punto de la lista de compras y toda esta planificación? El punto es asegurarse de que una vez que esté realmente en la tienda, tenga una lista de artículos para comprar en los que pueda confiar y concentrarse en. Sus ojos están pegados a la lista y solo están buscando artículos en su lista, lo que significa que es mucho menos probable que compre cosas incidentales y tampoco hay necesidad de deambular por los pasillos. Saldrás de la tienda mucho más rápido también. Me parece que un buen plan de comidas y una lista de compras se recuperan todo el tiempo (y más) que pones cuando estás en la tienda, además de que ahorras una tonelada de dinero al concentrarte en lo que realmente necesitas. .

Compre todo en forma de marca de la tienda por defecto.

Cuando compre artículos y haya una opción de marca de la tienda, compre la opción de marca de la tienda. Esto sirve para varios propósitos.

En primer lugar, los artículos de la marca de la tienda suelen ser tan buenos como la marca, pero son menos costosos. Por lo general, obtienes algo que servirá para tus propósitos muy bien.

En segundo lugar, al enfocarse en las marcas de las tiendas, en realidad está ahorrando tiempo mientras compra. No hay mucha comparación si te limitas a la pasta de la marca de la tienda, por ejemplo.

Tercero, si resulta que la marca de la tienda no es lo que quieres, siempre puedes usar otras marcas.

Comprar marcas de tiendas a menos que haya una buena razón no para ahorrar dinero y tiempo en la tienda de comestibles. Hace que muchas decisiones de compra sean mucho más fáciles, de hecho, casi automáticas, de modo que pasa menos tiempo allí, además de que su total en el pago es mucho menor.

No te molestes con los cupones.

Como planificamos la mayoría de nuestras comidas usando el volante de la tienda de comestibles y nos apegamos a las marcas de la tienda, los cupones rara vez tienen algún propósito. Por lo general, solo reducen el precio de un artículo de marca a aproximadamente el precio de un artículo de marca de la tienda, lo cual no es una gran ganancia.

Puede dedicar mucho tiempo a cupones y ahorrar más que eso, pero los ahorros que obtiene de horas de esfuerzo de cupones son triviales en comparación con solo quedarse con un supermercado de descuento, un plan de comidas y una lista de compras.

Uso un cupón de vez en cuando, pero solo cuando básicamente se cae en mi regazo. De lo contrario, simplemente no vale la pena el tiempo.

Deje bolsas reutilizables en el automóvil y llévelas a la tienda con usted.

Esto es particularmente cierto si está utilizando un supermercado de descuento, ya que es mucho más conveniente (y a veces más barato) si trae sus propias bolsas reutilizables.

Básicamente, tenemos un ciclo por el que pasan nuestras bolsas reutilizables. Mantenemos un montón metido en una bolsa en la parte trasera de nuestro automóvil. Cuando alguien va de compras, toman esa bolsa y la colocan en el carrito mientras compran. Esto hace que embolsar sea más fácil (si se autoempaca) y más barato (si hay algún tipo de carga por bolsa) y, por lo general, más conveniente cuando se transportan bolsas llenas. En casa, mientras descargamos las bolsas, las volvemos a meter en una bolsa principal, luego la sentamos junto a la puerta, que luego se lleva de vuelta al auto cuando terminamos. (También tengo una pareja en mi mochila).

Este ciclo nos ahorra tiempo a largo plazo, especialmente cuando llevamos víveres a la casa y cuando se embolsan en la tienda, y también puede ahorrar dinero si su tienda cobra por las bolsas.

Conoce el diseño de tu tienda.

Una de las razones por las que es muy conveniente elegir un supermercado de descuento y usarlo como su supermercado principal es que le permite sentirse muy cómodo con el diseño de la tienda, lo que significa que puede moverse por su lista de compras increíblemente rápido.

Con el tiempo, obtendrá una fuerte idea de dónde encontrará artículos particulares, lo que significa cuándo está buscando el siguiente artículo en su lista de compras.

Si haces esto por el tiempo suficiente, puedes comenzar a organizar de forma natural tu lista de compras por pasillo, algo que ahora hago con mi propio supermercado de descuento. Simplemente sé cómo se agrupan las cosas en la tienda y qué hay más o menos en cada pasillo y las enumero en consecuencia en mi lista de compras. Cuando empiezo a hacerlo, dejo grandes espacios entre los grupos que relleno a medida que lo completo, por lo que todas las cosas en la parte superior están en el área de producción, la siguiente parte está en el primer pasillo de productos secos, y así sucesivamente .

Alcanzar ese nivel de eficiencia lleva bastante tiempo. No me senté y memoricé el diseño de la tienda de comestibles, pero gradualmente llegué a reconocer que todos los productos siempre estaban juntos, así que comencé a agrupar esos artículos en mi lista de comestibles. Reconocí que las sopas y los tomates enlatados y los aderezos para ensaladas y los frijoles secos estaban todos juntos, así que los enumeraría todos juntos. Sabía que casi todos los artículos para el hogar estaban en un área, así que los escribí juntos. Gradualmente, llegué a un punto en el que podía hacer toda la lista de esta manera sin siquiera pensarlo realmente.

Tener una despensa y armarios organizados y nevera y congelador; si llega al punto de confusión, ahorrará tiempo a largo plazo al reorganizarse.

Una cocina desorganizada significa que, literalmente, todo lo que necesita cuando llega el momento de cocinar una comida lleva más tiempo para encontrarlo, y eso simplemente se suma a la resistencia de cocinar desde casa. Tampoco agrega tiempo para guardar los comestibles si las cosas están organizadas. Simplemente ahorra tiempo si simplemente coloca las cosas en un lugar sensible donde sabe dónde recuperarlas cuando las necesita.

Si tiene demasiados elementos como para no poder mantenerlos organizados, entonces debe reducir su tamaño. Deshágase de algunas de sus herramientas de cocina y artículos sobrantes para que pueda encontrar fácilmente lo que tiene cuando lo necesita. Si tiene demasiados alimentos en el armario, deje de agregarlos y cocine por completo según lo que tenga a mano hasta que sea manejable.

Luego, asegúrese de tener un sistema de organización claro para los armarios de su cocina, despensa, refrigerador y congelador. Coloque las cosas allí de manera que puedan encontrarse fácilmente, y si las cosas se están llenando, concéntrese en usar un poco de esas cosas. Etiquete los elementos que no están claramente etiquetados, porque si no lo hace, es probable que nunca los use y ese esfuerzo se desperdicia; por lo tanto, el etiquetado es en realidad un gran ahorro de tiempo. (Me gusta usar cinta adhesiva y Sharpie).

Tener todo organizado hace que el proceso de cocinar una comida sea mucho más fácil, ya que sabes a dónde ir para encontrar todo.

Un sistema eficiente de planificación de comidas, de principio a fin, ahorra una tonelada de dinero y tiempo.

El desafío es la transición del sistema que tiene ahora a un sistema más organizado como este. Se necesita tiempo para realizar el cambio en muchas áreas, por lo tanto, si tiene tiempo ahora, aprovéchelo. Comience a hacer todas sus comidas usted mismo. Limpia tu despensa. Coloque una tabla con un plan de comidas. Comience a hacer una lista de compras. Comience a usar su tienda de descuento.

Con el tiempo, todos estos elementos harán que el proceso de poner comida en la mesa para usted y su familia sea mucho más rápido y mucho más barato que antes.

Buena suerte.