Saltar al contenido

Los puntos de decisión en la vida

Los puntos de decisión en la vida

Cuando pienso en mi vida, puedo ver algunos grandes puntos de inflexión que realmente se destacan.

Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, tenía tres paquetes de becas y ayuda financiera para la universidad que sobresalían por encima del resto. Todas fueron ofertas de buenas escuelas de cuatro años, cada una con un conjunto diferente de fortalezas, y cada una en una región diferente del país: una en el Medio Oeste, una en el Sur y una en el Noroeste. Realmente llené el papeleo para aceptar la oferta y acepto asistir a cada una de las escuelas. Cerré esos sobres y pensé en ellos durante un buen rato, de hecho, varios días, y finalmente dejé uno en el correo. Todavía no sé exactamente qué me llevó a elegir ese en particular, pero sé que ese momento indicó tres direcciones muy diferentes en mi vida.

En un momento de nuestra relación, habíamos estado saliendo durante unos años, pero aún no nos habíamos casado, Sarah y yo nos topamos con un parche realmente rocoso. Ambos estábamos luchando por terminar la universidad y descubrir qué era lo siguiente en nuestras vidas, con muchas opciones profesionales diferentes disponibles para los dos. Llegó a un punto crítico una noche y tuvimos una conversación muy larga que concluyó con incertidumbre sobre si seguiríamos siendo una pareja. Esa noche me quedé dormido, bastante seguro de que habíamos terminado con nuestra relación, y me desperté a la mañana siguiente con una decisión frente a mí. ¿Era esta una relación que quería tener en mi vida durante mucho tiempo, o era algo de lo que quería alejarme? Elegí quedarme con Sarah, y no me arrepiento un poco, pero la otra opción me habría llevado a una dirección radicalmente diferente.

Puedo señalar bastantes historias como esta. Tuve un par de coyunturas profesionales clave: una en la que decidí entre dos ofertas de trabajo muy diferentes y otra en la que decidí cambiar de carrera por completo. Tenía la opción de decidir terminar una amistad a muy largo plazo debido a una profunda falta de confianza que se había convertido en una verdadera incomodidad. Tuve un par de oportunidades de negocios, una a la que dije que sí y otra a la que dije que no, que conducían en direcciones de vida muy diferentes.

La cuestión es que, en cada una de esas coyunturas en la vida, se me presentó una opción. Esas opciones llevaron en direcciones muy diferentes para al menos un área de mi vida, y a menudo esa elección significó grandes cambios en varias otras áreas.

Estoy seguro de que si reflexiona sobre la historia de su propia vida, puede llegar a puntos de decisión similares. Probablemente hubo momentos en los que, si hubieras hecho una elección diferente en ese momento, tu vida habría seguido una trayectoria diferente.

Las finanzas a menudo crean una limitación en esos puntos de decisión.

Sin embargo, aquí hay algo interesante: cuando recuerdo los puntos de decisión en mi vida, muchos de ellos fueron moldeados por las limitaciones financieras que enfrenté en ese momento.

Cuando pienso en mi decisión sobre dónde ir a la universidad, esa decisión fue fuertemente dirigido por las finanzas. Mis padres tenían poco dinero y no me iban a ayudar con mucho más que unos pocos libros de texto durante mis años universitarios. Claro, me enviaron $ 20 aquí y allá y me compraron algunos de mis libros de texto, pero la matrícula, la comida y un techo sobre mi cabeza estaban sobre mí. Sabía que si acumulaba muchas deudas en la universidad, las pagaría por mucho tiempo, pero algunas de ellas eran inevitables. Esa dura verdad hizo mucho para determinar qué carta puse en el buzón ese día.

Cuando pienso en todas mis decisiones profesionales, casi todas fueron moldeadas por las finanzas. Cuando elegí mi trabajo inicial después de la universidad, elegí el que tenía el mejor salario inicial, a pesar de que el otro tenía un factor poderoso de ser mejor para mi carrera a largo plazo. Cuando decidí cambiar a escribir a tiempo completo, dudé y reflexioné sobre la decisión mucho más de lo que debería, y fueron los dólares y centavos en las cuentas de nuestra familia lo que hicieron que la decisión fuera mucho más difícil de lo necesario.

Incluso mi decisión de quedarme con Sarah tenía consideraciones financieras. La mayor parte de nuestro argumento se centró en las finanzas y las decisiones profesionales, con el peso de los préstamos estudiantiles, las facturas y el alquiler a su alrededor.

En cada una de esas situaciones (y muchas otras), la cantidad de dinero que tenía en mis cuentas y los dólares y centavos puros asociados con cada opción determinaron en gran medida cuál fue mi decisión, abrumando muchas otras consideraciones en mi vida. No siempre elegía lo que era mejor para mí; más bien, a menudo elegía lo que era mejor para mi billetera.

En verdad, sin embargo, esas decisiones me fueron forzadas. El simple hecho de que crecí con poco dinero dio forma a la realidad financiera de mi elección universitaria. Enfrentar montones de deudas de préstamos estudiantiles formó poderosamente mi elección de carrera inicial. El miedo a enfrentar las realidades financieras de la vida solo me empujó a reconciliarme con Sarah, aunque esa no era la única razón, y resultó ser una elección absolutamente maravillosa.

En los últimos meses, esta comprensión ha llevado a muchos otros sobre las finanzas y las decisiones clave de la vida.

Una de las razones más poderosas para poner en orden su vida financiera es eliminar las restricciones financieras de esas decisiones clave de la vida.

Cuando Sarah y yo decidimos comenzar a cambiar nuestras finanzas, fue impulsado por varias cosas. Nos ocupamos de la responsabilidad de criar a un bebé en nuestro hogar. Nos estábamos dando cuenta de que algunos de nuestros sueños para el futuro parecían peligrosamente fuera de alcance.

Lo que vimos para nuestro futuro, si no hicimos algunos cambios reales, fue una vida en la que nuestras principales decisiones fueron tomadas por nosotros, restringidas por nuestras propias malas decisiones financieras y la falta de flexibilidad financiera.

No quise vivir en un pequeño departamento durante toda mi vida. Quería más opciones de hogar que un pequeño reparador superior. No quería ni necesitaba comprar un McMansion, pero quería un hogar decente para mi familia. Eso no iba a suceder.

Quería poder viajar y ver el país con mi esposa y mis hijos. Eso no iba a suceder.

Quería tener un montón de flexibilidad profesional, con la capacidad de pasar a trabajos con proyectos interesantes. Eso no iba a suceder, yo necesario ese cheque de pago constante.

En resumen, vi una vida delante de mí que tenía un montón de puntos de decisión. que ya estaban hechos para mí de una manera que no me gustaba si no hice algunos cambios.

Quería que hubiera más opciones realistas sobre la mesa para cada decisión importante de la vida en el futuro, y, para mí, el dolor de recordar las elecciones anteriores en las que se cerraron muchas opciones fue un motivador extremadamente poderoso.

He usado esas opciones como motivador desde entonces.

Recuerdo cómo me sentí cuando tuve que eliminar un montón de opciones universitarias e ir con solo unas pocas opciones que tenían paquetes financieros estelares para mí. Duele decir no a muchas de las otras opciones. Eso me motiva.

Recuerdo cómo se sintió cuando muchas de mis elecciones de carrera anteriores se hicieron prácticamente para mí debido a la cantidad de dólares en el contrato en lugar del trabajo en sí. Eso me motiva.

Recuerdo cómo se sintió cuando estábamos tratando de hacer que un pequeño departamento funcionara con un bebé en la mano y otro en camino. Eso me motiva.

De hecho, a veces son esos recuerdos exactos, y no querer verlos repetir, lo que me motiva. En parte, mis propias experiencias al decidir a dónde ir a la universidad que realmente nos llevaron a Sarah y a mí a ahorrar agresivamente para la educación de nuestros propios hijos. En realidad no desear para pagar su educación universitaria completa. Quiero que sientan al menos parte del peso financiero del costo para que lo tomen en serio. Dicho esto, también quiero asegurarme de que estén eligiendo la mejor opción para ellos entre sus opciones después de la graduación con el menor impacto financiero posible. No quiero que se encuentren en la situación en la que estaba, donde la elección de la universidad fue dirigida principalmente por consideraciones financieras.

Dicho esto, si te encuentras en una situación en la que te sientes con limitaciones financieras, toma decisiones ahora de tal manera que las elecciones futuras no vengan con esa restricción.

Puede parecer que me estoy criticando por tomar decisiones orientadas al dinero en esos grandes puntos de inflexión al principio de mi vida. No lo soy, en absoluto.

La verdad es que si te enfrentas a una decisión importante en la vida donde tus opciones obviamente están siendo manejadas por realidades financieras, apóyate en ellas. Tome esa decisión importante teniendo en cuenta las realidades financieras. Tome la opción que debería poner más dinero en su cuenta bancaria y haga lo que sea necesario para maximizar ese dinero en su cuenta.

Si realmente no puede permitirse el lujo de ir a la universidad cara de sus sueños, está bien. Vaya a la escuela rentable por ahora, aproveche las oportunidades allí y ahorre dinero para el próximo gran punto de inflexión.

Si la pila de préstamos estudiantiles lo empuja fuertemente a tomar un trabajo sobre otro, está bien. Ve por ese trabajo mejor remunerado y apóyate en él. Aproveche al máximo la situación que pueda para que la próxima vez que tenga una decisión decisiva, no esté tan limitado por las opciones.

No pude ir a la universidad de mis sueños. (Era MIT, por cierto; simplemente no podía hacer que los números funcionaran, así que no era una de esas opciones finales para mí). Sin embargo, terminé haciendo una elección que era financieramente sabia y me dejó con un cantidad manejable de préstamos estudiantiles después de graduarse.

Terminé eligiendo el trabajo mejor remunerado en lugar del que era la mejor opción para una carrera en minería de datos. Sin embargo, resultó que mi camino no se quedó en ese campo de todos modos.

No me arrepiento de ninguna de esas opciones. Si bien podrían no haber sido las elecciones que hubiera hecho sin restricciones financieras, los beneficios financieros de esas elecciones terminaron ayudándome en el futuro. Condujeron a más ingresos y facturas más pequeñas, y esos aspectos (entre otros) facilitaron otras elecciones.

Las decisiones cotidianas juegan directamente en esto. Tome decisiones teniendo en cuenta las finanzas para que pueda tomar las más importantes con menos restricciones financieras.

Anteriormente en el artículo, mencioné que Sarah y yo estamos ahorrando para la educación de nuestros propios hijos, principalmente para que no se sientan inclinados a tomar esa decisión casi totalmente determinada por las finanzas, como lo fue la mía. Esa decisión en sí misma, o al menos la capacidad que tenemos de tomarla, es el efecto dominó de muchas decisiones más pequeñas además de las decisiones más importantes mencionadas anteriormente.

Algunas de esas decisiones más pequeñas estaban orientadas a la carrera. Siempre he tenido conciertos paralelos para ayudarnos a obtener más ingresos. Sarah se dedicó a obtener un título de maestría para su carrera cuando surgió la oportunidad de ganarlo a un precio económico durante los fines de semana y los veranos. Elegí seguir una carrera profesional más flexible, en parte para poder reducir los costos de cuidado infantil, así como los costos domésticos, automotrices y de alimentos.

Otros estaban orientados al gasto. Compramos todo lo que podemos en forma de marca de la tienda. No tenemos cable. Hacemos muchas de nuestras reparaciones en el hogar, especialmente cualquier cosa pequeña. Nos apoyamos cuando se trata de pasatiempos de menor costo y nos inclinamos por uno más costoso. Podría seguir y seguir así (y a menudo lo hago). La clave es que ninguna de esas opciones fueron las que nos dejaron descontentos con el resultado neto. Si creíamos que los recortes de gastos nos estaban haciendo infelices, los deshacíamos. Además, las elecciones de cada persona serán diferentes según las situaciones específicas de sus propias vidas.

Es esa avalancha de pequeñas decisiones lo que nos permitió tomar decisiones más importantes. Vivir frugalmente me permitió dar el salto a una carrera más flexible. Esa flexibilidad profesional, junto con la vida frugal, ayudó a Sarah a tener la oportunidad de obtener su maestría.

Esas pequeñas decisiones y decisiones algo más grandes trabajaron juntas para hacer posible tomar decisiones aún más grandes, y ahí es donde volvemos con mis propios hijos.

Debido a esas decisiones que tomamos, me imagino que mi hijo mayor en unos años tendrá algunas cartas de aceptación en su mano, y su decisión entre ellos será mucho menos sobre las limitaciones financieras, sino más bien sobre qué escuela lo preparará mejor para el vida con la que sueña. Esa es una elección muy diferente a la que tenía, y es una de las grandes culminaciones de este viaje financiero en el que estamos Sarah y yo.

Sin embargo, esa no es la única gran opción. Unos años después de eso, Sarah y yo podremos dejar el trabajo a tiempo completo. Podremos pasar varias décadas de nuestra vida juntos con buena salud, sin la restricción de tener que cambiar nuestro tiempo y energía por dinero. Esa es una opción muy diferente a la que tenían mis padres, y es una opción diferente de lo que hubiera creído que tendría en mis veintes.

Las elecciones más pequeñas que haga en el camino preparan el escenario para esas elecciones más grandes. Si toma decisiones en el camino que consumen sus recursos y le dan poco valor comparativo a cambio, cierra la puerta a algunas de las opciones cuando llega el próximo gran punto de decisión. Por otro lado, si toma decisiones en el camino que le brindan el mejor valor personal por la menor cantidad de recursos, en realidad abre la puerta a más y mejores opciones para usted en esos grandes momentos.

Cuando le resulte difícil tomar la mejor decisión financiera en su vida, dé un paso atrás y piense en los puntos de decisión en su vida.

¿Cuántos de los grandes puntos de decisión en su vida fueron dirigidos por restricciones financieras? ¿Cuántas veces tuviste que decir no a algo que tu corazón te dijo que era correcto solo por las limitaciones financieras?

En lugar de lamentar esas decisiones, recuérdese que tenía que tomar la decisión difícil y luego use esa decisión como inspiración para el futuro.

No tomaste esas decisiones difíciles por nada. Más bien, tomaste esas decisiones difíciles para poder tener mejores opciones en el futuro.

Si está atascado, tome la decisión difícil y luego obtenga el mayor valor posible de esa elección para que el próximo punto de decisión en su vida no se vea limitado de esa manera.

En el camino, tome decisiones más pequeñas de modo que obtenga la mayor cantidad de dinero en términos de valor de vida, de nuevo para que el próximo punto importante de decisión en su vida no esté limitado.

Use cada decisión difícil que haya tenido que tomar en el camino como inspiración para tomar una mejor decisión ahora. Piense en cada uno de esos grandes puntos de decisión, donde sus opciones estaban limitadas por sus finanzas, y sobre cómo habría dado cualquier cosa para poder tener más opciones o tomar diferentes decisiones.

Use eso como combustible por su cambio financiero Use eso como motivación para tomar la mejor decisión cuando sea difícil.

Buena suerte.