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Lo que necesita saber sobre los requisitos de FAFSA

Kara Copple

La universidad se vuelve más cara a medida que pasan los años y más estudiantes necesitan ayuda para financiar sus estudios. Si un estudiante no puede pagar la universidad por sí mismo y sus padres tampoco, se enfrentan a dos opciones: saltarse la universidad u obtener ayuda financiera.

Con la FAFSA, los estudiantes pueden solicitar varios tipos diferentes de ayuda financiera para estudiantes. FAFSA puede ser la clave para acceder a subvenciones, préstamos y programas de trabajo y estudio federales.

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¿Qué es la FAFSA?

La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) es una forma de que los estudiantes accedan a ayuda financiera para sus estudios. Es un formulario simple que puede completar y que determina si es elegible para recibir ayuda financiera.

El formulario utiliza información personal y financiera de los estudiantes y sus padres. Esto aplica una fórmula para determinar su contribución familiar esperada (EFC). Sin embargo, no es necesario que la familia de un estudiante tenga bajos ingresos para recibir ayuda.

Lo mejor de la solicitud es que enviar la FAFSA es gratis, por lo que no hay nada que perder. De hecho, al enviar la FAFSA, automáticamente calificará para un préstamo federal a bajo interés. Estos tipos de préstamos son generalmente mucho más baratos que los préstamos privados para estudiantes.

Documentos necesarios para solicitar la FAFSA

Para solicitar la FAFSA, deberá recopilar algunos datos y documentos importantes. Es mejor tener todos estos requisitos de FAFSA listos antes de comenzar su solicitud.

  • Número de seguridad social: La primera información que debe tener a mano es su número de Seguro Social. Cuando solicite la FAFSA, debe ingresar este número correctamente.
  • Números de seguro social de sus padres: Si eres un estudiante dependiente, también tendrás que ingresar los datos del Seguro Social de tus padres.
  • Número de carnet de conducir: Si tiene una licencia de conducir, también se requiere su número de licencia.
  • Número de registro extranjero: Si no es ciudadano estadounidense, necesitará su número de registro de extranjero a mano.
  • Información fiscal federal: Deberá enviar los formularios W-2 del IRS para usted y sus padres si es un estudiante dependiente, o su cónyuge si está casado. Los documentos que deberá presentar incluyen el IRS 1040 o cualquier declaración de impuestos extranjera.
  • Información sobre efectivo y ahorros: Deberá informar cualquier saldo de cuenta corriente o de ahorros, así como cualquier inversión que tenga, como acciones o bienes raíces.
  • Registros de sus ingresos no tributables: Si recibe ingresos como intereses bancarios, manutención de menores, beneficios para veteranos, deberá informar esto. Los estudiantes deben hacer lo mismo con sus padres si son estudiantes dependientes.

¿Cómo solicito la FAFSA?

Solicitar la FAFSA puede ser una experiencia un poco intimidante y que requiere mucho tiempo. Por lo general, tarda alrededor de una hora en finalizar si sigue estos pasos y tiene todos sus documentos listos.

1. Cree una identificación de Ayuda Federal para Estudiantes (FSA)

Si solicita la FAFSA en línea, deberá crear una FSA ID. Este es un identificador único que necesitarás para completar la FAFSA cada año que estés en la universidad. La creación de su identificación lleva unos minutos en línea. Si presenta la solicitud con sus padres, también necesitarán una identificación.

2. Complete su parte de la solicitud

Esta es una de las partes que más tiempo requiere, es hora de comenzar a completar su solicitud. Todo lo que necesita hacer es elegir el formulario que desea completar y completar cada sección. Una vez que llegue a la sección de dependencia, deberá indicar si depende de sus padres o no.

3. Complete la información de sus padres

Si anteriormente dijo que depende de sus padres, deberá ingresar sus datos en la siguiente sección.

4. Ingrese los detalles financieros

El siguiente paso es ingresar los detalles de las finanzas de su hogar. Esto incluirá sus ingresos y los de sus padres también. Solicitar en línea es beneficioso aquí porque puede usar la Herramienta de recuperación de datos del IRS. Esto extraerá automáticamente datos de su declaración de impuestos para ahorrar tiempo.

5. Revisar, firmar y enviar

Una vez que haya terminado, tómese un tiempo para revisar su solicitud. Verifique que todos sus datos de contacto y financieros sean correctos, firme y envíe su solicitud.

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¿Qué hago después de enviar mi solicitud FAFSA?

Una vez que haya completado su FAFSA, quedan algunas cosas por hacer. Después de recibir noticias sobre su FAFSA, debería recibir su Contribución familiar esperada (EFC). Asegúrese de marcar que esté allí, ya que las escuelas lo utilizarán para determinar su elegibilidad para la ayuda estudiantil.

Otra cosa que debe verificar es si necesita enviar más documentación a las escuelas a las que ha solicitado. Si la situación financiera de su familia cambia en absoluto, también deberá mantener actualizadas las posibles escuelas.

Una vez que reciba las ofertas de ayuda escolar, debe comparar cada una y elegir cuál aceptar. La regla general es aceptar primero las gratuitas (las becas y ayudas). El siguiente a tener en cuenta es el dinero ganado, que es cualquier ayuda de trabajo y estudio y luego el dinero prestado al final (los préstamos).

Cosas a considerar sobre la FAFSA

Una cosa a considerar con la FAFSA es que es mejor enviar su solicitud lo antes posible. FAFSA puede funcionar por orden de llegada en algunas escuelas, por lo que vale la pena enviarla temprano. Presentar en línea también es la mejor opción en estos días porque puede ahorrar tiempo, especialmente cuando se trata de completar la información fiscal.

Si se pregunta si vale la pena presentar una solicitud, definitivamente vale la pena. La solicitud es gratuita, no lleva mucho tiempo y puede resultar en dinero gratis en forma de subvenciones. Además del dinero gratis, la FAFSA también determinará si usted es elegible para programas de trabajo y estudio o préstamos federales.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la FAFSA?

Para obtener más información sobre la FAFSA, puede visitar el sitio web de Ayuda Federal para Estudiantes, que brinda consejos actualizados sobre la FAFSA y otros detalles de la ayuda para estudiantes. Nuestra guía completa de ayuda financiera en la FAFSA también explicará los pasos que necesita para solicitar con más detalle, los diferentes tipos de ayuda para estudiantes y qué hacer a continuación.

¿Demasiado tiempo, no leíste?

Solicitar la FAFSA es una obviedad, incluso si no está seguro de si es elegible para recibir ayuda para estudiantes. Es un formulario de solicitud relativamente sencillo que no lleva mucho tiempo y es completamente gratuito.

Si de todos modos estaba planeando obtener préstamos, la FAFSA verificará si es elegible para los préstamos estudiantiles federales más rentables. Incluso si no obtiene ninguna subvención o beca, vale la pena solo por esto.