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La elección del éxito: el dólar simple

La elección del éxito: el dólar simple

Uno de mis lugares favoritos en mi casa para sentarme es una silla realmente cómoda que mira hacia una ventana grande que da a algunas casas cercanas y un campo de maíz (vivo al borde de un pueblo bastante pequeño de Iowa). Por lo general, me siento allí por la mañana con una taza de café mientras leo y tomo notas para futuros artículos de Simple Dollar, y a veces solo miro por la ventana y veo lo que hacen los vecinos.

Vivo en una zona bastante modesta de la ciudad. Hay una sección de casas a una milla al sur de mí que es mucho más grande y más bonita que nuestra casa, y otra sección de casas a una milla al este que son aún más grandes y más bonitas que esas casas.

Cuando miro alrededor, veo muchos Toyotas y Hondas sentados en las entradas. La mayoría de ellos tienen varios años, muchas cosas de "modelo tardío, usadas".

Veo muchos jardines en los patios traseros. Veo muchas cubiertas modestas, lo suficientemente grandes como para que algunas personas se sienten y que la gente ase a la parrilla.

Veo muchas casas que se parecen a las mías.

Conozco a mucha gente en mi vecindario. Muchos de ellos tienen buenos trabajos. Muchos de ellos viven estilos de vida bastante modestos.

No conozco sus finanzas, pero estoy dispuesto a apostar, según los signos externos y lo que sé de sus carreras, que muchas personas que viven cerca de nosotros que están cerca de nuestra edad tienen sus casas pagadas, y tienen algo de dinero reservado para la jubilación.

Es posible que no piense en "éxito financiero" cuando conduce por las modestas casas de mi vecindario con autos más antiguos (pero aún brillantes) en el camino de entrada, y mi propia casa está incluida en eso.

Por otro lado, cuando conduzco por otros vecindarios, veo casas con dos o tres veces más metros cuadrados que yo. Veo autos nuevos en el camino de entrada, algunos de ellos son Lexuses, BMW y similares. Veo enormes mazos, algunos de varios niveles. Las personas en esos hogares dan una apariencia externa de éxito, o al menos un tipo particular de éxito.

También tengo muchos amigos en esas áreas, y la mayoría de ellos tienen trabajos similares a los de mi vecindario. Son maestros o trabajan para empresas locales.

Entonces, ¿qué da? ¿Por qué tienen una casa enorme y un auto nuevo y yo no?

Bueno, ese dinero tiene que venir de algún lado. Algunos de ellos podrían haber sido ayudados por los padres o haber tenido algún otro tipo de ganancia inesperada, pero muchos de ellos aún deben lote de dinero en sus casas y, probablemente, también en esos autos. La cantidad de facturas que reciben es mucho mayor. Probablemente, no tienen mucho espacio para respirar en sus gastos mensuales. Podría significar menos contribuciones de jubilación o alguna deuda del consumidor. A menudo significa un mayor nivel de estrés financiero que yo.

La mayoría de las personas en ambos vecindarios, incluido yo mismo, tienen la opción de elegir un enfoque de estilo de vida.

Podría tener una modesta casa de 2,000 pies cuadrados con una pequeña terraza y un modelo tardío. usaba un auto usado en la entrada, pero esa opción viene con una deuda completamente pagada y dinero en el banco para la jubilación.

O podría tener una casa de 4.500 pies cuadrados con una gran terraza y un automóvil nuevo en la entrada, pero esa opción viene con una gran hipoteca, préstamos para automóviles y no hay espacio para ahorrar para la jubilación.

Hay ventajas para ambas opciones, pero Dadas las dos opciones, prefiero la casa más pequeña. Por eso lo elegí.

¿Por qué? La casa más grande sin duda sería mejor para vivir, en algunos aspectos. Si dibujara una casa de 4,000 pies cuadrados, tendría una cocina más grande y una sala de juegos y una biblioteca en el sótano con estantes empotrados y una habitación más grande para Sarah y para mí con dos armarios y todo tipo de otras características pequeñas.

Sería bueno salir y conducir un automóvil de lujo cada vez que necesite ir a cualquier parte. Los autos de lujo tienen muchos pequeños detalles que los hacen agradables de manejar.

Hay una elección real entre un estilo de vida costoso y uno menos costoso.

Entonces, ¿por qué no elegir ese estilo de vida? Hay unas pocas razones.

Ante todo, Viví ese estilo de vida, y estaba cargado de estrés de fondo. Sarah y yo pasamos los primeros años de nuestra vida adulta profesional llevando una carga de deuda significativa en forma de préstamos estudiantiles, deudas de tarjetas de crédito, préstamos para automóviles, y también gastamos una gran parte del dinero que ingresaba.

Fue una vida estresante. Mucho del tiempo, las cosas que gastamos fueron solo distracciones efectivas a corto plazo de ese estrés. Íbamos de viaje y volvíamos a casa con el estrés financiero. Saldríamos para una cena elegante y volveríamos a casa con problemas financieros. Compraríamos un televisor nuevo o un dispositivo nuevo y volveríamos a casa con problemas financieros. Ese estrés financiero también significaba estrés profesional, ya que teníamos que seguir con nuestro trabajo actual y nuestra carrera profesional para poder seguir pagando las facturas, y eso significaba que teníamos que soportar algunos problemas profesionales que no eran agradables.

Otro factor es que cuanto más grande sea tu casa y más cosas tengas, más tiempo tendrás para pasar simplemente manteniéndolo. Si tiene una casa que es el doble de grande, es el doble de tiempo dedicado a hacer cosas como quitar el polvo, pasar la aspiradora, etc. (De hecho, es probable que sea más del doble de tiempo, porque, con una casa más grande, la distancia para guardar cosas es mayor).

Además, una casa más grande significa más espacio para cosas, lo que significa que es fácil acumular más elementos, lo que significa más tiempo para organizarlos y revisarlos para encontrar lo que realmente desea. Puede que esto no parezca un gran problema, pero la verdad es que pasa casi todo el tiempo solo usando una pequeña fracción de los artículos en su hogar, mientras que el resto simplemente se sienta allí. Más espacio para más cosas significa más espacio para que las cosas se acumulen y se sienten en los armarios.

Para mí, todo se reduce a una simple elección. Podría vivir en una casa más grande con un auto más bonito en el camino de entrada, o podría tener una vida de menor estrés con más tiempo libre. Tomaré la última opción cada vez.

¿Qué pasa con el valor de lucir exitoso?

Hay una trampa aquí, por supuesto. Al vivir en una casa más modesta y conducir un automóvil más modesto que algunos de mis amigos, no parezco tan exitoso para otros, al menos en algunos aspectos en términos de lo que valora la cultura estadounidense moderna.

Sé que si todos mis antiguos compañeros de escuela secundaria miraran las casas de todos en nuestra clase y tuvieran que decidir quién fue el más "exitoso", casi definitivamente no sería el ganador. La vida que elijo no transmite "riqueza" o "éxito" a primera vista, en absoluto.

¿No tiene eso un costo? ¿No me cuesta eso en la vida profesional y comunitaria?

Para mí, esa pregunta realmente depende de una cosa: ¿Hay cosas que quiero en mi vida profesional o comunitaria que se mejoren lo suficiente con la apariencia de éxito financiero para que valga la pena? costo de éxito financiero? En otras palabras, ¿qué quiero de la vida que podría tener si pareciera más rico que me es negado al vivir una vida menos llamativa?

Para mí personalmente, ni mi vida social ni mi carrera se ven reforzadas de ninguna manera real al gastar dinero en parecer adinerado, ni realmente ayuda a mi esposa. Soy un escritor con una oficina en casa, por lo que no necesito un guardarropa o automóvil elegante para reforzar mi carrera. Mi esposa es maestra: necesita vestirse profesionalmente pero funcionalmente para el aula, pero tampoco necesita un automóvil costoso, y ninguno de nosotros necesita un hogar para transmitir el "éxito".

De hecho, fuera de las ventas y la administración, no hay muchas carreras que prosperen en presentar riqueza.

¿Qué pasa con los factores sociales? Para mí, todo se reduce a esto: Prefiero tener amistades basadas en el carácter y los intereses compartidos que en las posesiones. Cada uno de mis amigos cercanos es mi amigo cercano porque disfrutamos de la compañía del otro, compartimos algunos intereses y respetamos el carácter del otro. Realmente no quiero amigos o relaciones que no son basado en esas cosas. Quiero amigos en los que pueda confiar. Quiero amigos con los que pueda tener conversaciones profundas. Quiero amigos con los que pueda compartir un tiempo de ocio significativo.

La verdad es Si voy a invertir mi dinero en lo que me hará tener más éxito en mi carrera y más éxito en la construcción del tipo de amistades que quiero, es mejor invertir mi dinero en cosas que minimicen mi estrés y maximicen mi libertad hora. Cuanto menos estrés tengo, mejor trabajo y mejor construyo relaciones sociales. Cuanto más tiempo libre tengo, más tiempo tengo para mis amigos.

Ser propietario de una casa grande y un auto elegante funciona en contra ambas cosas Una casa grande absorbe más tiempo y cuesta más. Un auto caro definitivamente también cuesta más dinero. Cuando gasté más dinero en esas cosas, siento más estrés monetario. Cuando paso más tiempo limpiando y manteniendo mi hogar, tengo menos tiempo para mis amigos y también tengo menos tiempo para el ocio, lo que aumenta el estrés. Una casa más grande y más cara cuesta más dinero y consume más tiempo, los cuales funcionan en contra lo que realmente quiero de la vida diaria, agregar estrés social y reducir el tiempo libre y social.

La clave es cómo definir "éxito".

Defino el éxito como tener poco estrés en mi vida, un trabajo satisfactorio, mucho tiempo libre, buenas amistades y una buena reputación comunitaria. Tener una casa cara o un automóvil de lujo no es compatible con ese modelo de éxito; de hecho, funciona en contra de ese modelo.

Otras personas tienen diferentes ideas de éxito, y hay algunas visiones de éxito que involucran casas caras y buenos autos. Simplemente no es mi visión del éxito y la vida que quiero.

La pregunta para usted es esta: ¿Cómo define usted el éxito? ¿Qué constituye una vida exitosa para ti? Si una vida exitosa para usted está orientada hacia el bajo estrés, el trabajo significativo en una carrera que no recompensa la ostentación y las buenas amistades, entonces elegir el éxito significa elegir frugalidad y estabilidad financiera muy por encima de tener un hogar agradable.

No hay una respuesta correcta para todos, solo la respuesta correcta para usted.

¡Buena suerte!